《神話》十月號


  

《神話》十月號:神農嚐百草

相信大家都應該曾經聽聞過「神農嘗百草」的故事,那又有多少人知道種種究
竟呢?

  神農氏,是傳說中的農業和醫藥的發明者,相傳神農一生下來就是個水晶肚
子,五臟六腑全都能看得一清二楚。那時候,人們經常因為亂吃東西而生病,甚至
喪命。神農決心嚐遍所有的東西,好吃的放在身邊左邊的袋子裏,給人吃;不好吃
的就放在身子右邊的袋子裏,作藥用。他嘗遍百草,教人醫療與農耕。史書亦記載
著他的事跡:《史記‧補三皇本紀》記載道:「神農氏作蠟祭,以赭鞭鞭草木,嘗百
草,始有醫藥」。由於貢獻良多,被世人尊稱為「藥王」、「五穀王」、「五穀先
帝」、「神農大帝」等,亦屬掌管醫藥及農業的神,不但能保佑農業收成、人民健
康,更被醫館、藥行視為守護神。

  第一次,神農嚐了一片小嫩葉。這葉片一落進肚裏,就上上下下地把裏面各器
官擦洗得清清爽爽,像巡查似的,神農把它叫做「查」,就是後人所稱的「茶」。
神農將它放進左邊袋子裏。第二次,神農嚐了朵蝴蝶樣的淡紅小花,甜津津的,香
味撲鼻,這是「甘草」。他把它放進了右邊袋子裏。就這樣,神農辛苦地嘗遍百
草,每次中毒,都靠茶來解救。後來,他左邊的袋子裏花草根葉有四萬七千種,右
邊有三十九萬八千種。?

  一直嘗了七七四十九天,神農踏遍了每一座山嶺,嘗出了麥、稻、穀子、豆
子、高粱能充飢,就叫臣民把種子帶回去,讓黎民百姓種植,這就是後來的五穀。
他嘗遍了各種草木,將毒草和藥草加以區別,發現了三百六十五種草藥,能治一百
種以上的病,寫成《神農本草》,叫臣民帶回去,為天下百姓治病。

  但有一天,神農嚐到了「斷腸草」,這種毒草太厲害了,他還來不及吃茶解毒
就死了。其傳說在《淮南子‧修務訓》也可以找到佐證,書中記述道:「神農嘗百
草之滋味,一日而遇七十毒」。

  他是為了拯救人們而犧牲的,人們稱他為「藥王菩薩」,永遠地紀念他。?


劉毓慶:《上黨神農氏傳說與華夏文明起源》(北京:人民出版社,2008年)
惠煥章:《炎帝神農氏百謎》(西安市:陝西旅游出版社,2004年)